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Bétails de min coin

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Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

2 Juillet 2017 , Rédigé par Benoit Henrion Publié dans #chouette chevêchette, #photos d'oiseaux, #massif des Vosges

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

La chouette chevêchette, de son nouveau nom chevêchette d'Europe, est le plus petit représentant des rapaces nocturnes d'Europe. Elle a pourtant des moeurs assez diurnes. 

Des poussins sont nés mais l'avancée de la couvée à cette altitude (1000 m) est très différente de celle des autres rapaces nocturnes que j'ai pu observer en Picardie. En cette fin juin, les jeunes sont nés depuis moins de 10 jours apparemment. Les nourrissages ne sont pas intensifs mais l'activité est plus importante que lors de ma dernière visite fin mai.

 

PS : encore un grand merci à celles et ceux qui ont rendu cette affût possible.

 

 

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

La chevêchette communique avec ses jeunes grâce à un petit cri de contact aigu peu audible quand elle est à l'extérieur. Je l'ai vue par exemple prendre l'air pendant 1h15 sur ce conifère en face de la loge.

 

 

Les lichens et mousses du massif des Vosges offrent un cadre assez féérique.

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

La chouette chevêchette tient sa loge propre, contrairement à la chouette chevêche dont la cavité est un véritable cloaque et un nid à infections. La chevêchette ressort méthodiquement les pelotes et restes de nourritures non ingurgités.

 

La cavité de la chevêchette a généralement été creusée par un pic épeiche. Elle a juste le bon diamètre pour éviter qu'un prédateur comme la martre ne vienne dévorer ses occupants. Selon des observateurs locaux, le pic noir est un prédateur des jeunes de la chevêchette. S'il repère une loge avec des jeunes, il élargit le trou et capture les jeunes qu'il apporterait en repas à sa propre progéniture.

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)
Chouette chevêchette (Massif des Vosges)
Chouette chevêchette (Massif des Vosges)
Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

Une petite anecdote que tout photographe animalier a déjà vécu et revivra sans doute plusieurs fois: je replie mon affût après 2h30 d'attente infructueuses. Cela fait 6 heures que j'affûte et je commence à bien fatiguer. Je range aussi mon appareil photo dans mon sac (chose à faire en dernier pourtant!). C'est à ce moment qu'une batterie de passereaux se met à alarmer frénétiquement. Plusieurs descendent de la pente et me passent au ras des jambes. La chevêchette, alors que je suis complètement à découvert à quelques mètres de la loge, rentre dans la cavité. Un bouvreuil mâle se poste sur un sapin à 3 ou 4 de moi et alarme sans discontinuer. La scène est étrange. Je suis figé. Au bout d'une minute, je me déplace vers mon sac à dos pour saisir mon appareil. Cela fait des années que je n'ai pas photographié un bouvreuil. Hélas, il se déplace un peu à couvert tout en continuant à alarmer. Bref, c'était la séquence maintes fois vécue : il ne se passe rien pendant des heures et c'est au moment où tu remballes, où tu n'as plus d'appareil et que tu es complètement à découvert que tout se passe sous tes yeux !

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

J'ai vu la femelle apporter à plusieurs reprises des rongeurs. Une fois, je l'ai vue ressortir peu de temps après avec la proie sans que je puisse expliquer ce comportement. Généralement, ce comportement intervient quand les jeunes sont grands pour les inviter à sortir et à prendre leur envol pour être nourris. Mais là, les jeunes sont bien trop petits.

 

Le biotope de la chevêchette.

 

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Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

15 Juin 2017 , Rédigé par Benoit Henrion Publié dans #chouette chevêchette, #photos d'oiseaux, #Vosges

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

Voici une rencontre formidable. Comme vous l'avez sans doute compris, je suis fasciné par les chouettes et les hiboux. Observer le plus petit représentant de la famille des rapaces nocturnes est un magnifique cadeau dont je ne saurais remercier assez toutes les personnes qu,i directement ou indirectement, ont rendu cet affût possible.

Cette petite chouette est une relique de l'ère glaciaire comme la chouette de Tengmalm (que je ne désespère pas de voir un jour!). On la trouve en Europe du nord mais aussi en altitude dans les Alpes, le Jura, les Ardennes et le massif des Vosges. C'est dans les vastes forêts vosgiennes que j'ai eu l'immense privilège de la voir. Elle n'est pas farouche cette petite chouette avec son chant flûté et une distance de fuite par rapport à l'homme assez faible. Mais encore faut-il la découvrir. Un grand merci donc au découvreur de cette loge et à la confiance qu'il m'a accordée.

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

La chouette chevêchette mesure 17 cm pour 50 à 80 grammes. un vrai poids plume ! Elle est cavernicole et niche dans les anciennes loges de pics épeiche. Son habitat dépend donc des arbres morts ou mal en point et du pic épeiche. Elle choisit toujours une cavité étroite (ici dans un conifère vermoulu) dans laquelle son pire ennemi, la martre, ne pourra s'introduire.

Le haut de sa tête est très plat, voire carré.

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

Pour observer la petite chouette, qui chasse de préférence à l'aube et au crépuscule, mieux vaut se lever de bonne heure. réveil à 4h pendant deux matinées avec un coucher à 23h. Les nuits sont courtes...

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)
Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

Le biotope de la chevêchette.

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

Des orchidées tachetées tapissent le massif des Vosges. 

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

Le troglodyte mignon fait partie du menu de la chevêchette qui capture des passereaux tout comme des campagnols. Elle-même doit faire très attention car elle est la proie de rapaces nocturnes comme la chouette hulotte.

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

La chouette pirate !

Chouette chevêchette (Massif des Vosges)

La femelle couve les oeufs. A l'appel du mâle, elle sort et va prendre la proie qu'il a chassée pour elle. A son retour au nid, j'ai la chance qu'elle se pose sur un beau perchoir.

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